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疫考美国开学季

2020-09-11 09:09:04   来源:北京商报网   打印 我要订阅

  对于美国而言,今年的秋季开学季或许可以称得上是史上最难了。在美国总统特朗普之前的设想里,开学季意味着拉动消费、经济增长,但如今的效果却远非如此,反而是在聚集性感染方面“贡献”不少,超千所高校逾5万例确诊的数字不容小觑。美国高校们叫苦不迭,一边是总统紧追不舍的催促,另一边是复课后的防疫压力,与此同时,国际学生的签证问题也让生源打了折扣,困局难破。

  扎堆感染

  开学季来了,但疫情也跟随学生们的步伐涌进了校园。劳动节之后,美国大多数学校已经开始复课,线下教学的恢复使得高校新冠肺炎确诊病例激增。 根据《纽约时报》的美国高校疫情追踪数据,目前美国超过1000所高校报告了超过5.1万例确诊病例。

  与此同时,美国的疫情数字也在蹭蹭上涨。根据Worldometer实时统计数据,截至北京时间9月10日6时30分左右,美国累计确诊新冠肺炎病例654.6万例,累计死亡19.5万例。与前一日6时30分数据相比,美国新增确诊病例32495例,新增死亡病例1118例。

  聚集性感染是主因。美国圣母大学校长表示,该校对近期新冠病毒感染者密切接触者的追踪分析发现,大多数感染源于校外聚会。在这些聚会上被感染的学生将病毒传给他人,并在校园内不断交叉感染,导致病例激增。另外,在刚刚过去的美国劳动节小长假,一些高校学生在校内举行聚会,也加剧了病毒传播。

  截至9月,南卡罗来纳州立大学已经报告了1000多例确诊病例,感染者基本为学生,近日,该校学生还举办了数百人的泳池派对。

  形势同样严峻的还有亚拉巴马大学。自8月19日恢复线下面对面授课后,在不到两周的时间内,亚拉巴马大学就有1043名学生的新冠病毒检测呈阳性。

  不仅仅是大学内部,高校所在的地区也因此被牵连。比如,东卡罗来纳大学所在的皮特县,8月最后一周的确诊数突破了800例。华盛顿州立大学周边的惠特曼及爱达荷大学周边的拉塔县,每周新增确诊病例的数量已经从个位数爬升到8月最后一周的300多例。

  防不胜防

  “目前我们正在确认的确诊总数比我们预期的要多,一些学生在校外的行为令人失望和无法接受,我们面对这些现实并采取行动。”在致学校教职员工的信中,南卡罗来纳州立大学校长鲍勃·卡斯伦写道。

  为了控制风险,美国高校们也下了功夫。在开学前夕,爱荷华大学就推出了一系列防疫措施,包括只有约1/4的课程是面授,要求学生在室内佩戴口罩,承诺将对有症状或接触过确诊病例的学生进行检测等等。

  但很明显,戴口罩的规定拦不住精力旺盛的大学生们,南卡罗来纳州立大学的泳池派对不是个例。俄亥俄州立大学已经有200名学生因聚众狂欢被停学;伊利诺伊大学也发布了一则声明,警告称,“如果有学生举办大型聚会或违反隔离令,将(或已经)被停学及罚款”。
 
  即便如此,蹭蹭上涨的数据还是让高校们防不胜防,更难的是,还不能将学生们送回家。9月8日,美国传染病专家福奇表示,高校在疫情防控环节极其重要,这些学生来自全美各地,“你把他们送回家,无疑就是在全美社区里播种新冠病毒”。

  在此情况下,紧急叫停线下授课的高校不在少数。西弗吉尼亚大学刚刚于9月7日宣布,由于发现劳动节假期校内有多起聚会,校方决定在9月25日前将摩根敦校区所有本科生课程全部改为网络授课;密歇根大学、堪萨斯大学等高校教职工和学生团体计划近期举行“罢工”,要求学校实行远程办公和教学;原定于9月10日重新开放面授课程的纽约市,在和教师工会达成协议后,将把日期推迟到9月21日。

  事实上,如果不是特朗普的强势要求,或许网络授课会是美国高校的首选,毕竟这样风险会小得多。8月12日,白宫宣布了重启校园的八条具体准则。当天,特朗普还表示,希望国会拨款“跟着学生走”,如果学校继续线上教学,那么拨给他们的经费应该转拨给家长,让家长考虑其他教育选项。这意味着,为了政府的拨款,高校不得不开设线下课程。

  特朗普的理由也很简单——经济活动的重启,当学生步入校园,消费会逐渐恢复,学校收入也会陆续回归正常。比如爱荷华大学附近一家酒吧的老板吉姆·里内拉就表示,他的酒吧在4月收入为0,7月4日才重新营业,他希望开学季能拯救他的酒吧。

  生源受损

  对于美国高校而言,特朗普的施压不只让他们在是否开学、是否线下授课等问题上进退两难,也让其在国际招生方面处于被动地位。

  7月,美国入境与海关执法局(ICE)强调,对于身在美国境内的国际留学生,必须参与线下课程,否则签证将不保,若留学生所在的学校不开设线下课程,那么只有两条路可选,转学或者离开美国。

  在美国高校眼中,这无异于直接切断了国际生源。北京第二外国语学院汉学院教授潘先军也表示,美国本身是一个教育方面非常国际化的大国,同时也是一个教育强国,所以在教学以及生源方面国际化的程度非常高。一方面,美国的国际化是出于自身教育发展的需要,另一方面也有经济的因素,州立大学一般会对本州的学生有优惠政策,而对国际学生的收费就相对较高。他提到之前考察过的罗格斯大学,由于政府拨款的减少,也加大了对国际学生的招生。

  数据显示,哈佛大学与麻省理工学院持F-1签证的国际学生数量分别为近5000人与近4000人;2019年,加州大学系统的秋季入学数据显示,在226125名本科学生中,有27205名被列为非居民国际留学生,而58941名研究生中有13995名为非居民国际留学生。

  今年6月初拿到美国某大学offer的陈序告诉北京商报记者,他所在的大学于8月24日开学,但直到现在,一直处于远程上网课的状态中,对于何时能去美国仍然无法确定。

  根据陈序展示的学校官网文件,“在美国境外寻求学位的新国际学生,在2020年秋季学期从国外在线开始其UIC计划的新国际学生不会获得F-1身份,因为他们从未亲自使用I-20进入美国。因此,这些学生在2020年秋季学期不符合F-1入学要求,也没有获得F-1福利的资格。该类别的学生可以根据其课程计划报读全日制或非全日制,并且所有课程都可以完全在线上”。

  除了政策限制之外,陈序还表示,美国在华使馆普遍9月前没有放开面签预约,8月中看到的信息是,最早的预约时间在11月底。在今年赴美留学的群体中,迟迟拿不到签证的陈序不是个例,“我们学校中国学生的比例有20%多,今年入学的中国研究生,基本都在国内上网课”,他表示。

  出海服务专家张天卓也举例称,四位毕业于西北工业大学附中的美本学生,近日由于美国签证政策收紧被取消签证。

  虽然已经完成的申请还可以通过网课解决,但在即便拿到了offer也无法赴美留学的情况下,美国高校的吸引力显然降低了很多。潘先军指出,现在,无论从客观还是主观方面来看,疫情对美国高校国际招生的冲击是很明显的。一方面,国际留学生在办手续程序上受到限制;另一方面,学生也会因为健康等因素在是否选择赴美留学上产生犹豫。

  在江南大学副教授、教育政策学博士田贤鹏看来,美国疫情迟迟得不到控制,一方面,会在一定程度上削弱美国高校的招生吸引力,导致赴美留学人数下降,进而影响到美国高校的办学收入;另一方面,疫情得不到平息将使得在线教学、远程教学等成为一种常态化方式,这既会改变教师“教”的方式,也会改变学生“学”的方式,并且可能会降低实际的教学效果和质量。

  数据已经说明了美国高校的困境。国际教育协会7月公布的数据显示,在美国520所接受调查的高校中,超过50%的高校预计,在新一学年中留学生的申请数量同比将下降;其中18%的高校认为申请量将大幅下降。

  申请量的下降无疑也直接了影响高校的收入。《纽约时报》预计,今年秋季美国高校的国际学生将锐减25%,造成230亿美元的经济损失。

  田贤鹏也表示,对于国际留学行业而言,从短期看,可能会降低国际留学的热度,尤其疫情相对严重且得不到控制的国家;从长期看,影响国际留学热度最主要的因素还是办学质量,未来的国际留学比例和频率仍然会呈现上升趋势。

  “从招生上来看,造成变化和应对的原因比较复杂,不仅仅是由于新冠疫情,还包括中美关系的变化以及一系列的连锁反应”,张天卓也指出,学生的留学意愿受到疫情的影响,但微乎其微。有调查数据显示,仅有4%的学生由于疫情放弃出国留学。大家的共识是疫情是暂时的,但学习深造是一个长期规划,很多学生和家长可能已经提前准备了几年的时间,并不会由于疫情做出改变。

  不过,张天卓也表示,今年中国大陆申请英国本科的学生数量同比增长23%。同样有调查数据显示,我国留学生赴英人数首次超过赴美人数。留学中介机构中,之前一直专注美国留学项目的机构也已经将服务范围扩大至美加澳新英等多国家项目。

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